Соединенные Штаты Америки

разлом Сан-Андреасразлом Сан-АндреасСОЕДИНЁННЫЕ ШТАТЫ АМЕРИКИ (United States of America), США (USA), — государство в Северной Америке. Площадь 9363,2 тысяч км2. Население 242,1 млн. человек (1987). Столица — Вашингтон. В административном отношении территория США делится на 50 штатов и федеральный (столичный) округ Колумбия. Официальный язык — английский. Денежная единица — американский доллар.

Общая характеристика хозяйства. ВНП США в 1985 составил 3988,5 млрд. долларов в текущих ценах. Структура ВНП (1984, %): обрабатывающая промышленность 20,7, оптовая и розничная торговля 17, финансы, страхование и операции с недвижимым имуществом 15,4, услуги 15,3, производственные и правительственные предприятия 11,7, транспорт и коммунальные службы 9,1, строительство 4,4, горнодобывающая промышленность 3,2, сельское, лесное и рыбное хозяйство 2,5. Производство электроэнергии 2667 млрд. кВт •ч (1985). США имеют высокоразвитую и диверсифицированную промышленность, основными отраслями которой являются общее машиностроение, добыча полезных ископаемых, транспортное машиностроение, производство химических продуктов, пищевая промышленность, электротехническое машиностроение, производство металлоизделий и др.

На США приходится примерно 1/3 промышленного производства промышленно развитых капиталистических стран. В промышленности США ведущее положение занимают машиностроение и металлообработка — 38%, химическая и нефтехимическая отрасли 20% (1984). Высокими темпами развивается электромашиностроение, производство измерительных приборов и инструментов, общее машиностроение. За 15 лет (1971-85) производство в обрабатывающей промышленности возросло в 1,65 раза, в том числе в перечисленных отраслях рост соответственно в 2,4, 2,3 и 1,9 раза. Медленнее развивалась горнодобывающая промышленность: за 1971-85 прирост составил всего лишь 10%, причём отмечался рост угольной промышленности на 45%, добычи нерудных полезных ископаемых на 34%, нефти и газа на 6%, при падении добычи металлических руд на 41%.

Реклама



В структуре потребления топливно-энергетических ресурсов страны (1985) основную роль играет нефть — 42%, природный газ 24%, уголь 24%. Протяжённость транспортной сети (1984, тысяч км): автодороги всех типов (включая улицы) 6238, в том числе с твёрдым покрытием 5507; железные дороги 265; внутренние воздушные линии 904,3; нефтепроводы 268. Автопарк (1983, млн. автомашин) 161,9, в том числе грузовые машины и автобусы 36,6. Подвижной состав железных дорог (1983, тысяч): локомотивы всех видов 27,1, вагоны товарные 1543. Общая грузоподъёмность судов морского флота 29139,8 тысяч т дедвейт (1984, под флагом США). Крупнейшие порты: Новый Орлеан, Хэмптон-Родс, Нью-Йорк, Тампа, Мобил, Лос-Анджелес, Балтимор.

Природа. Основная часть территории США располагается в субтропическом и частично в умеренном поясе Северной Америки, занимая пространство от Атлантического до Тихого океанов; Аляска лежит в субарктическом и арктическом поясах и выходит к Тихому и Северному Ледовитому океанам; в тропическом поясе находятся полуостров Калифорния, южные части полуострова Флорида и Мексиканского нагорья, Гавайские острова. Около 1/2 территории — горные хребты, плоскогорья и плато Кордильер; восточную окраину пояса Кордильер образуют хребты Скалистых гор с высотой более 4000 м. Наивысшая точка страны — г. Мак-Кинли (6193 м) на Аляске. На востоке — Аппалачские горы (2037 м). Между Кордильерами и Аппалачами — обширные внутренние равнины (Центральные, Великие) и Примексиканская низменность. Центральные равнины имеют высоту 200-500 м; Великие равнины (к западу от 97-98° западной долготы) представляют собой предгорное плато Кордильер (высота от 500 м на востоке до 1600 м у подножий гор). Плоская Примексиканская низменность (до 150 м) у подножия заболочена и окаймлена полосой маршей. На основной территории страны хребты ориентированы с севера на юг. К западу от Скалистых гор лежат обширные плато и плоскогорья (высота от 2000 до 3500 м): вулканическое Колумбийское плато, пустынное плоскогорье, Большой Бассейн с бессточными впадинами (самая крупная — Долина Смерти), плато Колорадо. Плато и плоскогорья ограничивают на западе узкий пояс вулканических Каскадных гор и хребет Сьерра-Невада (высота более 4400 м). Побережье Тихого океана образуют глубоко расчленённые Береговые хребты высотой до 2400 м. Гавайские острова — группа вулканов высотой до 4205 м.

Климат большей частью умеренный и субтропический континентальный. Средние температуры января от -25°С на Аляске до 20°С на полуострове Флорида, июля от 14-22°С на западном побережье до 16-25 °С на восточном. Осадки от 100 мм в год на внутренних плоскогорьях и плато до 2000 мм в приморской полосе.

Главные реки: Миссисипи с притоками Миссури и Огайо, Колумбия, Колорадо, Юкон. На северо-востоке — система Великих озёр (Верхнее, Гурон, Мичиган, Эри, Онтарио). Значительны бессточные солёные озёра в понижениях Большого Бассейна (Б. Солёное озеро и др.). На Аляске — ряд крупных озёр ледниково-тектонического происхождения (Илиамна и др.). Внутренние воды широко используются в промышленном и коммунальном водоснабжении, орошении, гидроэнергетике, судоходстве. Наибольшие запасы гидроэнергии — на западе, в бассейны р. Колумбия.

Растительность разнообразная: на Аляске — тундра и редкостойкие леса, на северо-востоке — хвойные и смешанные, на юге — широколиственные и субтропические смешанные; на внутреннем плато Кордильер — полупустыни. Наибольшие крупные национальные парки: Йеллоустонский, Йосемитский, Секвойя, Гранд-Каньон, Эверглейдс, Мамонтова и Карлсбадские пещеры.

Геологическое строение. Большая часть территории США, охватывающая её равнинные внутренние районы, принадлежит древней Североамериканской платформе. На востоке она обрамляется палеозойской Аппалачской складчатой системой, на западе — мезозойско-кайнозойской складчатой системой Кордильер, на юге — молодой платформой (плитой) побережья Мексиканского залива, переходящей северо-восточнее в Приатлантическую плиту того же возраста.

Фундамент древней Северо-Американской платформы обнажается на территории США в несколько небольших по площади районах: на северо-востоке (Адирондакский выступ Канадского щита, относящийся к его среднерифейскому Гренвиллскому поясу); в штатах Миннесота, Висконсин и Мичиган (крупный выступ того же щита, включающий породы четырёх разновозрастных комплексов: древнейшие гранитогнейсы с возрастом более 3,5 млрд. лет, архейские образования зеленокаменных поясов и граниты провинции Сьюпириор, нижнепротерозойские шельфовые отложения надгрупп Гурон и Анимики: несогласно перекрывающие архей кварциты, в том числе железистые, сланцы, доломиты, тиллиты; верхнепротерозойские континентальные красноцветные обломочные отложения, платобазальты и габбро рифтовой системы Кивино, продолжающейся под платформенным чехлом далеко на юге-юго-западе и юго-востоке); в восточных Скалистых горах, в штатах Монтана, Вайоминг, Колорадо, Нью-Мексико, Аризона (на севере это архейские образования, а начиная с юга Вайоминга — нижнепротерозойские). Небольшие выходы фундамента наблюдаются в пределах области развития платформенного чехла Мидконтинента и Великих равнин: в антеклизах Озарк и Бенд (купол Льяно), в горах Арбакл (все три принадлежат гренвиллскому комплексу и лежат на продолжении одноимённого пояса Канадского щита), в горах Уичито — наиболее молодой кислый вулкано-плутонический комплекс фундамента, относящийся уже частично к кембрию и слагающий горстовое поднятие в сложном авлакогене Уичито; в горах Блэк-Хилс в Дакоте (нижний протерозой). На остальной площади, по данным бурения, фундамент имеет в основном нижнепротерозойский и нижнерифейский возраст и представлен кислыми наземными вулканитами и гранитами. Платформенный чехол в пределах Мидконтинента имеет палеозойский возраст — от самых верхов кембрия или чаще ордовика до низов перми в Предаппалачском прогибе. Отложения нижнего и среднего палеозоя — преимущественно шельфовые карбонаты с подчинёнными пачками кварцевых песчаников и чёрных аргиллитов ("сланцев"). В Мичиганском (силур) и Уиллистонском (девон) бассейнах известны эвапориты (соли) и в первом из них — рифогенные известняки. Отложения среднего — верхнего карбона (пенсильванская система американских геологов) представляют паралическую, циклически построенную угленосную формацию. Она слагает центральную часть Предаппалачского прогиба, бассейнов (синеклиз) Мичиган и Иллинойс (внутренний восточный каменноугольный бассейн), Форест-Сити и Селайна (внутренний западный каменноугольный бассейн), в то время как промежуточные поднятия — антеклизы Цинциннати и Озарк, а также Бенд на юго-востоке — сложены с поверхности нижнего палеозоем, а крылья — силуром и девоном. В глубокой Восточно-Техасской синеклизе в юго-западном углу платформы имеется полный разрез пермских отложений — мощные рифогенные карбонаты по периферии и на центральном поднятии, чёрные аргиллиты и соли во впадинах, все перекрываемые обломочными красноцветами верхов перми — триаса. Отложения триаса и юры прибрежно-морские и континентальные известны лишь на западе Великих равнин, а также в крупной Уиллистонской синеклизе. Гораздо шире распространены морские карбонатно-терригенные меловые отложения в широкой полосе от канадской границы до Мексиканского залива. Кайнозойские осадки маломощные, континентальные, развиты ограниченно, ближе к Скалистым горам, вдоль подножия которых расположены прогибы Паудер-Ривер, Денвер и Рэтон. юго-западный угол платформы отчленён от его основной части сложным авлакогеном Уичито с осевым горстовым поднятием и глубокими прогибами по обе его стороны (на севере прогиб Анадарко-Ардмор), выполненными мощными пенсильванскими и пермскими отложениями. Авлакоген продолжается на запад, в северной части плато Колорадо.

Аппалачская складчатая система протягивается в юго-восточном направлении от канадской границы до Алабамы, где скрывается под чехлом меловых и кайнозойских отложений. К югу от широты Нью-Йорка её внутренняя зона — зона Пидмонта — перекрывается на востоке плащом мел-кайнозойских континентально-прибрежных осадков Приатлантической равнины; она сложена гнейсами гренвиллского возраста, выступающими в куполах, метаморфизованными осадками и вулканитами верхов докембрия — нижнего и среднего палеозоя, средне- и верхнепалеозойскими гранитами. Здесь же известны венд-кембрийские офиолиты. В Северных Аппалачах, к северу от широты Нью-Йорка, в этой зоне проявились две главные эпохи деформаций и гранитоидного магматизма — таконская в конце ордовика, акадская перед поздним девоном; в Южных Аппалачах третья, более слабая, аллеганская — в конце палеозоя. Зона Пидмонта отделена глубинным разломом от осевого поднятия системы, выраженного хребтами Блу-Ридж на юге, Грин-Маунтинс на севере. Сложено это поднятие гренвиллскими гнейсами и верхнерифейскими — вендскими обломочно-вулканогенными отложениями. Оно надвинуто в свою очередь на внешнюю зону — зону Долин и Кряжей. Эта зона сложена карбонатно-терригенными мелководными осадками кембрия — карбона; на уровне верхнего ордовика и верхов девона появляются более крупнообломочные образования, отражающие таконские и акадские поднятия внутренней зоны. Внешняя зона смята в линейные складки-чешуи, в целом сорванные с докембрийского фундамента (продолжения платформенного) и надвинута на Предаппалачский прогиб, замыкающийся на севере перед Адирондакским выступом Канадского щита. В Северных Аппалачах зона резко суживается и оказывается частично перекрытой шарьированным с востока Таконским покровом. Она отделяется здесь от склона щита надвигом "линии Логана". На внутреннюю зону (Пидмонт) в позднем триасе была наложена система рифтов, заполненных красноцветами (на юге сероцветами с углями) и толеитовыми базальтами континентального типа. На юге погребённое продолжение Аппалачей поворачивает к северо-западу, а затем, после пересечения р. Миссисипи, к западу, где палеозойский складчатый комплекс снова выступает на поверхность в горах Уошито в штат Арканзас. Он состоит из нескольких шарьяжных пластин, надвинутых к северу на прогиб Аркома, соединяющийся с Предаппалачским через погребённый прогиб Блэк-Уорриор. К западу от гор Уошито палеозойская складчатая система, скрываясь под чехлом, испытывает новый поворот к югу, огибая антеклизу Бенд, затем к западу, снова обнажаясь в горах Маратон у р. Рио-Гранде близ мексиканской границы. В Уошито и Маратоне проявилась лишь заключительная эпоха герцинского тектогенеза.

В составе складчатой системы Кордильер выделяются три зоны. Наиболее внешняя — зона восточных скалистых гор первоначально (до мелового периода) представляла западную окраину платформы с развитием соответствующего чехла палеозойских и мезозойских отложений на раннедокембрийском фундаменте. В мелу она была охвачена интенсивными погружениями, а в конце мела — начале палеогена — деформациями, которые почти не затронули, однако, южной часть зоны — современный плато Колорадо, кроме его восточной окраины. В результате этих ларамийских (от хребта Ларами) деформаций возникла система поднятий с выходами в ядрах докембрийского фундамента, надвинутых на разделяющие их более широкие и глубокие впадины, заполнившиеся озёрными палеоцен-эоценовыми отложениями. В ту же эпоху здесь внедрились малые интрузии субщелочных гранитоидов, с которыми связано промышленно важное оруденение. Западнее, отделяясь надвиговым фронтом, простирается внешняя зона собственно Кордильер — Скалистых гор. Она сложена шельфовыми осадками верхнего протерозоя, палеозоя и мезозоя, возрастающими в мощности к западу и переходящими в отложения континентального склона. Внутренняя структура зоны характеризуется многочисленными надвигами, направленными к востоку. Западная зона Кордильер (притихоокеанская) отличается наиболее сложной структурой и историей. В составе слагающих её палеозойских и триасово-юрских отложений широко развиты офиолиты и островодужные вулканиты, свидетельствующие о заложении на океанической коре; присутствуют, однако, и фрагменты древней континентальной коры, например в Калифорнии. Структура весьма напряжённая, с многочисленными надвигами, преимущественно в сторону океана, и сдвигами, из которых наиболее крупный и высокосейсмичный — Сан-Андреас — пересекает Калифорнию от вершины Калифорнийского залива до м. Мендосино. Широко распространены позднемезозойские многофазные плутоны гранитоидов (батолит Сьерры-Невады и др.). Основные эпохи деформаций и плутонизма относятся к концу юры — началу мела (невадская эпоха) и к середине мела. На более древние структуры наложены впадины, заполненные меловыми и кайнозойскими отложениями, близ океанического побережья интенсивно смятыми в новейшее время. На наиболее широкую часть Кордильер наложена крупная область опусканий — Большой Бассейн, характеризующийся горстово-грабеновыми структурами растяжения и молодым базальтовым вулканизмом. К востоку от плато Колорадо в меридиональном направлении протягивается рифт Рио-Гранде, а севернее Большого Бассейна, вдоль р. Снейк, — молодая вулканическая зона, в пределах которой находятся гейзеры Йеллоустонского парка. От северной Калифорнии через штаты Орегон и Вашингтон простирается активная и в современную эпоху вулканическая цепь Каскадных гор. Аляска также в основном принадлежит системе Кордильер, но её северное побережье представляет платформенное поднятие на палеозойском складчатом фундаменте. Южнее располагается Колвиллский передовой прогиб с мощной толщей мел-кайнозойских терригенных осадков, дислоцированность которых возрастает к югу, к хребту Брукса, — широтной складчатой зоне палеозойских и триасово-юрских отложений с направленными к северу шарьяжами, в том числе офиолитовыми. Остальная часть Аляски принадлежит внутренней зоне Кордильер с мезозойскими офиолитами, вулканитами, гранитными батолитами, молодыми вулканами, мел-кайнозойскими прогибами, открывающимися в Берингово море. Полуостров Сьюард является продолжением массива Чукотского полуострова. К югу от него находит своё продолжение Охотско-Чукотский вулкано-плутонический пояс, а Алеутская вулканическая дуга продолжает вулканическую зону юга Аляски. Как и вулканы Каскадных гор, она связана с поддвигом литосферной плиты Тихого океана под континент Северной Америки.

Молодая платформа северного побережья Мексиканского залива (Галф-Кост) сложена возрастающей в мощности к югу толщей юрских, меловых и кайнозойских осадков. В её основании залегает соленосная свита средней юры, с которой связаны многочисленные соляные купола, определяющие тектонику этой молодой плиты. Поднятием (антеклизой) северной Флориды с неглубоким залеганием платформенного палеозоя и докембрийского фундамента эта плита и вся мегасинеклиза Мексиканского залива отделена от Приатлантической плиты востока США.

Гавайские острова (штат Гавайи) представляют линейную цепь вулканических островов центральной части Тихого океана, время образования которых возрастает в западном — северо-западном направлении от острова Гавайи, с его современным активным вулканизмом.

Гидрогеология. На территории США расположены крупные гидрогеологические структуры, связанные как с древней платформой, так и горно-складчатыми областями. К числу первых относятся артезианские бассейны с мощностью выполняющих осадков в 4-15 км: Уиллистонский, Иллинойсский, Западный, Пермский, Мексиканский (Галф-Кост), Мичиганский, Предаппалачский, Денвер. Среди вторых выделяются небольшие по площади предгорные и межгорные бассейны Калифорнии, провинция Большого Бассейна, Скалистых гор и др. На севере, северо-западе и северо-востоке страны широко развиты воды зоны экзогенной трещиноватости, связанные с изверженными и метаморфическими породами докембрия, на западе — с мощными вулканогенными образованиями кайнозоя. Современное восполнение ресурсов подземных вод обусловлено в основном инфильтрацией осадков и составляет от 0,02 до 30% их объёма. На севере и северо-востоке страны основнык ресурсы пресных вод формируются в четвертичных флювиогляциальных и аллювиальных отложениях. Мощность пород от 15 до 60 м, в долинах ледникового стока и палеодолинах рек до 100-240 м. Коэффициент фильтрации песков 4,6•10-5 — 9,4•10-4 м/с, гравийных отложений до 2,5•10-2 м/с, коэффициент водопроводимости 0,3•10-4 — 2,1•10-2 м2/с. Воды грунтовые, с появлением прослоев глин в разрезе приобретают напор. Глубина скважин 7,0-60 м, местами возрастает до 200 м; средние дебиты 3,0-32 л/с, максимальные значения 95-250 л/с. Минерализация воды 0,07-0,5 г/л, местами выше; состав HCO3- — Ca2+, воды часто жёсткие, с высоким содержанием железа и марганца. Ресурсы горизонтов значительны, крупные водозаборы в Северной Дакоте дают суммарно 0,34•106 м3/сутки, в Массачусетсе 1,21•106 м3/сутки. Однако во многих промышленных районах наблюдается сработка уровней, в результате интенсивного загрязнения вод закрываются многие водозаборы. Значительные ресурсы подземных вод характерны для аллювиальных горизонтов речных долин Миссисипи, Миссури, Канзаса, где мощность аллювия составляет 30-49 м, уменьшаясь до 6-20 м в долинах их притоков. Глубина скважин 6-18, реже 30 м, дебиты колеблются от 6 до 63 л/с, максимально 126 л/с. Воды пресные, однако на отдельных площадях отмечено загрязнение нитратами. Ресурсы вод настолько значительны, что даже интенсивный водоотбор для ирригации не вызывает значительного снижения уровней.

В центре страны основной водоносный комплекс — комплекс Великих равнин, развитый на площади около 446 тысяч км2 и объединяющий несколько гидравлически связанных горизонтов неоген-четвертичного возраста суммарной мощностью 60-200 м (формации Огаллала, Арикари, Брюль и др.). Толща пород сложена песками, песчаниками, алевролитами, глинами; коэффициент фильтрации пород 0,8•10-4 — 1,0•10-3 м/с. Воды вскрываются на глубине 1,0-90 м, движение их направлено с запада на восток к равнинным участкам, скорость до 0,3 м/сутки. Минерализация вод 0,25-0,6 г/л, глубина до 4 г/л, состав HCO3- — Ca2+, к югу меняется на HCO3- — Na+, SO42- — Ca2+ — Na+. Запасы оцениваются в 3,9•109 м3, однако неконтролируемый отбор вод, в основном для ирригации, превышающий в 2-100 раз объём современного питания, привёл к сработке горизонтов и снижению уровней на 2-30 м и более. Ухудшение качества вод отмечено на участках неглубокого залегания эвапоритов перми, при этом вынос солей с водами выщелачивания, в том числе солёными источниками, на юге Великих равнин оценивается в 2,8•106 т. Водоносные горизонты, связанные с продуктивными отложениями неоген-палеогена (бурый уголь, лигниты) и развитые в пределах Великих равнин, характеризуются коэффициентом фильтрации песков до 10-5 — 10-7 м/с, дебиты скважин обычно 6-12 л/с, их глубина 15-100 м.

Минерализация вод 0,2-4,0 г/л, состав HCO3- — Na+, HCO3- — SO42- — Ca2+ — Na+ или SO42- — Ca2+, для них характерна значительная жёсткость, повышенное количество железа и марганца. На востоке страны пресные воды связаны также с песчаниками верхнего и нижнего карбона, их коэффициент водопроводимости 1,4-7,2•10-2 м2/с, средние дебиты скважин 6,3-20, максимально 95 л/с. Воды пресные, однако уже с глубины 150 м минерализация их быстро растёт, состав меняется на SO42- и Cl-.

Глубокие водоносные комплексы мезозоя и палеозоя содержат солёные воды и рассолы, концентрация которых на глубине составляет 300-450 г/л, пластовые температуры достигают 100°С, в Мексиканском бассейне около 170°С. В газовом составе вод преобладают метан, вблизи нефтяных и газовых месторождений отмечены повышенные количества тяжёлых углеводородов. На востоке страны развиты многочисленные геотермальные месторождения с температурой подземных резервуаров 200-250°С и выше.

Подземные воды зоны экзогенной трещиноватости изверженных и метаморфических пород докембрия распространены обычно до глубины 30, реже 60 м; эффективная пористость пород 0,2-20%. Дебиты скважин 0,05-2,7 л/с, возрастая в зонах нарушений до 18 л/с. Минерализация вод до 0,5 г/л, состав HCO3- — Ca2+ и HCO3- — Mg2+. Суммарные запасы подземных вод в пределах 800-метровой зоны земной коры в США оцениваются в 2•105 км3. Общий отбор пресных вод 3,3•108 м3/сутки (1980). Основной водопотребитель — сельское хозяйство. Сейсмичность. На территории США выделяется несколько сейсмоактивных зон, в которых возможны сейсмические воздействия с интенсивностью 8 баллов и выше. Повторяемость землетрясений в этих зонах неодинакова: около 90% землетрясений в континентальной части США, включая Аляску, приходится на Калифорнию и западные районы Невады. В целом подвижки в очагах калифорнийских землетрясений соответствуют взаимным перемещениям Тихоокеанской и Североамериканской плит, которые разделяются разломом Сан-Андреас. На востоке к рассмотренной системе разломов примыкает система разломов Невады, где в 1872 произошло одно из сильнейших землетрясений Калифорнии. В 1906 землетрясение примерно такой же энергии произошло близ г. Сан-Франциско. Землетрясения с магнитудой (М) свыше 8 происходят в рассматриваемой зоне в среднем один раз в 100-140 лет. Интенсивность (I) около 8 баллов наблюдается примерно один раз в 10 лет. В северо-восточной части штата Вашингтон на Тихоокеанском побережье выделена зона повышенной опасности. Средний период повторяемости сотрясений с I=8 баллов в этой зоне равен 20 годам. Сейсмоактивная зона, протянувшаяся через штаты Монтана, Айдахо, Вайоминг и Юта, характеризуется довольно большим количеством землетрясений. Распределение эпицентров землетрясений в пространстве хорошо коррелируется с известными разломами. В штате Монтана была получена одна из первых записей сильных движений (1935). Последнее сильное землетрясение в этом штате произошло в 1959 близ Хебген-Лейк. В штате Айдахо сильное землетрясение произошло близ Бора-Пик в 1983. В штате Юта последнее сильное землетрясение наблюдалось в 1934. Сотрясения с I около 8 баллов наблюдаются примерно один раз в 30 лет. Центральная часть США имеет низкую сейсмичность. Некоторые исследователи связывают это с повышенным тепловым потоком, вызывающим ослабление горных пород. На востоке землетрясения происходят редко. Распределение эпицентров в пространстве часто не согласуется с геологическими структурами. Поэтому сейсмоактивные зоны в восточных районах выделяются главным образом по немногим наблюдавшимся в прошлом катастрофическим землетрясениям. В северо-восточной части США выделяются две сейсмоактивные зоны, одна из которых протягивается вдоль долины р. Святого Лаврентия, а другая находится в прибрежной части штата Массачусетс. В первой зоне катастрофическое землетрясение произошло в 1663 в низовьях р. Святого Лаврентия, во второй зоне — в 1755 вблизи мыса Энн. Наиболее сильные землетрясения на территории США произошли в долине р. Миссисипи зимой 1811-12. Площадь разрушений при этих землетрясениях примерно в 20 раз превысила площадь разрушений при Сан-францисском землетрясении 1906. Такие грандиозные землетрясения повторяются здесь примерно один раз в 500-1000 лет. Последняя из четырёх выделенных на востоке зон связана с катастрофическим землетрясением, происшедшим в Чарлстоне в 1895. Средний период повторяемости сотрясений с I около 8 баллов составляет примерно 30 лет. Высокой сейсмичностью отличается Аляска. Землетрясение 1899 на южном побережье Аляски в заливе Якутат знаменито крупнейшими вертикальными блоковыми смещениями, превышающими 14 м. Внутренние районы Аляски изучены недостаточно. Там имеются крупные активные разломы. По разлому Денали отмечено многометровое смещение в течение голоцена. Это даёт основание допустить возможность возникновения сильнейших землетрясений и во внутренних районах Аляски.

 Полезные ископаемые. Потребность США в минеральных ресурсах обеспечивается собственной сырьевой базой по таким видам полезных ископаемых, как нефть, газ, урановые и железные руды, руды титана, ванадия, меди, свинца, цинка, молибдена, вольфрама, бериллия, лития, золота, серебра, фосфориты, калийные соли, борные руды, флюорит, сера, барит (табл. 1).

В то же время страна практически не имеет собственных запасов (или имеет незначительное количество) марганцевых и хромовых руд, бокситов, руд никеля, кобальта, ртути, сурьмы, олова, тантала и ниобия, асбеста и ориентируется на импортное сырьё. К числу металлов, запасы которых могут быть существенно увеличены за счёт использования бедных руд и руд океанического дна, относятся медь, марганец, никель, кобальт и некоторые другие. Из 40 основных видов минерального сырья лишь по 18 США обеспечивают себя на 50% и более. Экономика США зависит от импорта 68 видов сырья, и эта тенденция, по-видимому, сохранится в будущем.

По запасам нефти США занимают 3-е место среди капиталистических и развивающихся стран Американского континента и 8-е место в мире (начало 1987) и соответственно 1-е и 2-е место по запасам природного газа (табл. 1). Нефтегазоносность в США связана с 38 нефтегазоносными и 14 возможно нефтегазоносными бассейнами. Бассейны приурочены к впадинам и прилегающим к ним поднятиям различного генезиса в пределах докембрийской и эпигерцинской платформ, к срединным массивам и межгорным впадинам внутри горно-складчатых сооружений Кордильер и эпиплатформенного орогена Скалистых гор, а также к передовым и краевым прогибам в зонах сочленения этих платформ с горными сооружениями Кордильер и Аппалачей и к областям прогибания на стыке периферических структур Североамериканского континента и Тихого, Атлантического и Северного Ледовитого океанов. Около 75% всех открытых месторождений расположено в пределах 3 крупнейших бассейнов страны — Мексиканского залива нефтегазоносного бассейна, Пермского нефтегазоносного бассейна и Западного Внутреннего нефтегазоносного бассейна. Открыто более 22 500 нефтяных и газонефтяных и около 14000 газовых, газоконденсатных и нефтегазовых месторождений, из которых 5 относятся к уникальным, с начальными промышленными запасами свыше 300 млн. т нефти (Прадхо-Бей, Ист-Тексас, Уилмингтон, Мидуэй-Сансет) или более 500 млрд. м3 газа (Панхандл-Хьюготон и Прадхо-Бей), 197 — к крупным (112 нефтяных с запасами 30-300 млн. т и 85 газовых с запасами 30-500 млрд. м3), около 400 — к средним (225 нефтяных и ок.175 газовых с запасами 10-30 млн. т нефти или млрд. м3 газа). Подавляющее число открытых месторождений являются небольшими по запасам. В 60 наиболее крупных нефтяных и в 35 газовых месторождениях, запасы каждого из которых свыше 50 млн. т нефти или 50 млрд. м3 газа, сосредоточено соответственно 36 и 30% разведанных запасов нефти или газа страны. На акваториях Атлантического, Тихого и Северного Ледовитого океанов, принадлежащих США, открыто около 600 нефтяных и газовых месторождений, подавляющая часть которых в Мексиканском заливе. 43% запасов нефти страны и 39% запасов газа связаны с палеозойскими отложениями, 20% запасов нефти и 16% запасов газа — с мезозойскими, 37% запасов нефти и 45% запасов газа — с кайнозойскими. Около 60% доказанных запасов нефти и 45% запасов газа сосредоточены на глубине до 3 км.

Перспективными районами для открытия новых месторождений нефти и газа в США прежде всего являются акватории моря Бофорта, Чукотского и Берингова морей у берегов Аляски, подводные продолжения нефтегазоносных бассейнов у берегов Калифорнии, глубоководные участки в Мексиканском заливе, районы трогов Балтимор-Каньон и Джорджес-Банк в Атлантическом океане у берегов восточных штатов страны, а на суше — пояса надвигов в областях сочленения Кордильер и Аппалачей с Североамериканской платформой и прибрежные территории Северной Аляски.

На территории США широко распространены битуминозные (горючие) сланцы, которые развиты главным образом в девонских отложениях Аппалачского бассейна и в палеоген-неогеновых отложениях региона скалистых гор. Наибольшее значение имеют эоценовые отложения свиты Грин-Ривер (Скалистые горы). Пласты мощностью более 5 м занимают здесь площадь 20 тысяч км2, выход нефти более 5,7%. "Сланцевая" нефть имеет плотность 930-950 кг/м3, температуру застывания от -24° до -34°С, большую вязкость и отличается от нефти обычных месторождений значительным содержанием азотистых веществ и насыщенных соединений. Извлекаемые запасы нефти в битуминозных сланцах скалистых гор при содержании нефти 114 л/т оцениваются в 20 млрд. т, газа — в 17 трлн. м3.

По запасам ископаемых углей США занимают 1-е место среди капиталистических и развивающихся стран. Главные каменноугольные бассейны расположены в восточной (Аппалачский, Пенсильванский, Иллинойсский бассейны), центральной (Внутренний Западный бассейн) и западной (бассейны Скалистых гор) частях