Опал

ОПАЛОПАЛ (лат. opalus, греч. opallios, от санскритского "упала" — драгоценный камень * а. opal; н. Opal; ф. opale; и. opalo) — водосодержащий коллоидальный оксид кремния глобулярного строения. Глобулы кремнезёма имеют размер 150-400 нм, редко более. При раскристаллизации переходит в агрегат субмикроскопических кристаллитов: а-кристобалита, b-тридимита и их смесь — KT-опал. Содержит примеси оксидов Al, Fe, Mn, Mg, щелочей и органических веществ, обусловливающих собственную окраску опалов. Глобулярное строение опалов порождает опалесценцию — рассеяние света. Благородный опал отличается радужной игрой цветов (опализацией), причиной которой является дифракция света на пространственной решётке, образованной регулярно расположенными одноразмерными глобулами. Цвет радужной иризации определяется диаметром глобул (при d = 150-200 нм фиолетовый, до 400 нм зелёный, свыше — красный).

По окраске выделяют разновидности благородного опала: белый опал — светлый с иризацией в голубых тонах; чёрный опал — с тёмно-фиолетовой, синей или чёрной корпусной окраской и иризацией в красных и зелёных тонах; арлекин — с мозаичным рисунком; огненный опал — оранжевый с "огненной" иризацией; джиразоль — голубая или белая прозрачная разновидность и др. Маточный опал — вмещающая порода с прожилками благородного опала. Наиболее распространены обыкновенные опалы и полуопалы, не имеющие иризации. К ним близки опалы — оникс (с чередованием слоёв опала и халцедона различных окраски); древесный опал — окаменелое дерево (псевдоморфоза по древесине); кахалонг опаловый — белая фарфоровидная непрозрачная разновидность; гиалит — бесцветный, водянопрозрачный опал; празопал — яблочно-зелёный; гидрофан — светлоокрашенный или белый, просвечивающий, содержащий до 32% воды.

Опал очень хрупок, растрескивается при дегидратации. Твердость 5-6,5. Плотность 1850-2300 кг/м3. Блеск стеклянный, иногда перламутровый или восковой.

Опал — главный компонент кремнистых туфов (гейзеритов), слагает скелеты губок и радиолярий, отлагается в узлах стеблей бамбука, хвощей и некоторых других злаков. Оолит выполняет трещины и миндалины в эффузивных породах, слагает прожилки и натёчные агрегаты в корах выветривания на ультрабазитах. Благородный опал образуется из истинных или коллоидных растворов в близповерхностных частях зоны гипергенеза (месторождения кор выветривания) или при поствулканических гидротермальных процессах (месторождения в эффузивах и туфах). Благородный опал — драгоценный камень. Кахалонг, древесный опал и др. красиво окрашенные разности опала — поделочные камни.

Эндогенные месторождения благородного опала — Либанка и Симонка (ЧССР), Керетаро и др. (Мексика), Харт-Маунтин (США), Спрингшуэ и др. (Австралия); экзогенные — Лайтинг-Ридж, Уайт-Клифс и др. (Австралия). В 70-х гг. в CCCP освоен синтез благородных опалов.