Криолит

КРИОЛИТ (от греч. kryos — холод, лёд и lithos — камень, из-за внеш. сходства со льдом * а. cryolite; н. Eisstein, Kryolith; ф. cryolithe; и. criolita) — минерал класса галогенидов, Na3[AlF6]. Теоретически содержит 12,8% Al, 32,9% Na и 54,3% F. Примеси: Si, Fe, Mg, К, Sr, Th. Кристаллизуется в моноклинной сингонии. В структуре криолита октаэдры AlF6 — в вершинах и центре кубической ячейки, между ними — ионы Na+, из которых 1/3 находится в шестерной координации (полиэдры NaF6), а 2/3 имеют координацию 12 (NaF12). Образует ксеноморфные зёрна, зернистые агрегаты, прожилки, мелкие линзовидные скопления и гнёзда, редко крупные (размером более метра) мономинеральные скопления. Кристаллы псевдотетрагонального и псевдокубического облика весьма редки. Зернистый криолит полисинтетически сдвойникован.

Криолит — бесцветный, белый, сероватый, желтоватый, грязно-бурый почти до чёрного, редко розоватый или бледно-зеленоватый. Характерна фото- и рентгенолюминесценция. Криолит из щелочных пород люминесцирует в голубых тонах, что объясняется наличием примеси Eu2+. Полупрозрачен до прозрачного. Блеск от стеклянного до жирного. Наблюдается голубоватая иризация, обусловленная тонким полисинтетическим двойникованием. Твердость 2,5. Плотность 2967 кг/м3. Хрупкий. Спайность отсутствует. Отдельность отчётливая по (110) и (001). Черта бесцветная. Легко растворяется в щелочной среде (при pH=11).

Криолит широко распространён, типичный акцессорный минерал метасоматически изменённых щелочных гранитов и полевошпатовых альбит-рибекитовых метасоматитов, содержащих редкометалльное (тантало-ниобиевое, циркониевое, редкоземельное) оруденение. Обнаружен криолит также в карбонатитах, на некоторых оловянно-вольфрамовых месторождениях. Единственное крупное месторождение криолита — ивигтут. Криолит легко замещается другими фторалюминатами — томсенолитом, ральстонитом, пахнолитом, веберитом. В гипергенных условиях по нему развивается геарксутит. Имеет большое практическое значение в электрометаллургии алюминия, при производстве молочного стекла и эмалей, в качестве катализатора, наполнителя. Эффективный инсектицид. Основная масса используемого в промышленности криолита получается искусственно из флюорита.