Плейстоцен

ПЛЕЙСТОЦЕН (от греч. pleistos — крупнейший, наиболее продолжительный и kainos — новый *а. pleistocene; и. Pleistozan; ф. pleistocene; и. pleistoceno) — нижний отдел, соответствующий наиболее длительной эпохе (около 1 млн. лет) четвертичного (антропогенового) периода.

Плейстоцен отвечает ярусу или зоне общей стратиграфической шкалы и подразделяется на нижний, средний и верхний, соответствующие нижне-, средне- и верхнечетвертичному звеньям. Характеризуется общим похолоданием климата Земли и периодическим возникновением в средних широтах обширных покровных оледенений. Во время максимального оледенения более 27% площади материков было покрыто льдами. На рубеже плиоцена и плейстоцена произошли значительные изменения в животном и растительное мире, появились древнейшие люди (архантропы). Термин предложен английским геологом Ч. Лайелем в 1832. Подробнее см. в ст. Четвертичная система (период).