Изостазия

ИЗОСТАЗИЯ, изостатическое равновесие (от греч. isostasios — равный по весу * а. isostasy; н. Isostasie; ф. isostasie; и. isostasia), — равновесное состояние верхних горизонтов Земли, проявляющееся в том, что на определенной глубине (глубине компенсации) в недрах происходит выравнивание давления вышележащих горизонтов. Изостатическая компенсация достигается на глубине 100-150 км (внутри астеносферы). Предположение об уравновешенности масс горных пород возникло в 18 веке при измерениях отклонений отвеса вблизи гор. Термин "изостазия" введён в 1892 американским учёным К. Деттоном, который понимал изостазию как стремление земной коры к гидростатическому равновесию.

Изостазия означает, что концентрациям масс (горы, массивы пород повышенной плотности) у поверхности Земли соответствуют равные по величине недостатки масс на глубинах, не превышающих уровень компенсации. Недостаткам масс (впадины морей, толщи малоплотных пород) у поверхности Земли соответствуют массы повышенной плотности на глубинах, меньших глубин компенсации. Существенная часть изостатических компенсаций обеспечивается изменениями мощности Земной коры. В некоторых районах часть компенсации обеспечивается вариациями плотности подкорового слоя и изменениями толщины литосферы. В районах с современной тектоникой могут существовать нарушения изостазии, выявляемые обычно как отличия наблюдённого гравитационного поля от поля изостатически равновесной Земли (изостатических аномалий силы тяжести).

Изостазия влияет на амплитуду тектонических движений. Изостатическая компенсация воздействия экзогенных процессов может в несколько раз увеличить амплитуду вертикальных движений (например, эрозия гор и заполнение межгорных впадин осадками вызывает дополнительный рост поднятий и опускание депрессий). Изучение нарушений изостазии позволяет анализировать напряжения в земной коре и литосфере и используется для сейсмического районирования, выяснения физических свойств вещества Земли.